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厦门大学学者研究发现亲本效应广泛惠及后代

时间:2019-11-12 08:01:56    来源:     浏览次数:0    

  上一代生存环境优劣对后代有何影响?对于亲本效应是否具有广泛的适应意义这一科学界争论多年的问题,厦门大学(分数线,专业设置)学者的一项研究取得成果。

  厦门大学13日披露,该校环境与生态学院教授李庆顺课题组的相关研究成果,近日以“多种环境条件下的亲本效应均惠及后代:基于动植物数据的元分析研究”为题,发表在国际生态学顶级期刊《生态学快报》上。

  所谓亲本效应,是指上一代生活的环境影响后代的发育和行为的现象。几十年来,关于亲本效应的机制研究一直受到人们的密切关注,其中一个课题就是:当上代生存环境恶劣时,是否一定会带给后代一个消极、负面的影响?

  在生物界,如果上一代生活得“舒适快乐”,则下一代的心理、生理和健康状况等也会“因优而优”。但如果上一代生存环境很“恶劣”,那么,下一代一定会“因劣而劣”吗?这在科学界是一个争论多年、悬而未决的问题。

  厦门大学该课题组的助理教授张原野就此展开了大数据元分析研究,即充分挖掘已有的研究结果,从前人积累的数据中找寻线索和答案。据介绍,课题组综合分析了上世纪90年代至今的大量相关研究数据,从关键词索引得到的1000余篇论文中,筛选出139篇研究论文,这些论文涉及112个物种,包括不同的亲代环境处理、不同的子世代等。

  该课题组发现,对那些世代周期短、活动能力受限的一年生植物和无脊椎动物(如昆虫),无论上一代经历的是优质环境还是恶劣环境,这些经历总能使子代受益。比如说,当上一代经历了被捕食时,后代的防御捕食能力会更强;当上一代在弱光下成长时,其后代在弱光线下的生长速率也会提升等。

  更有趣的是,这样的效应不仅惠及它们的子女,还会惠及孙辈,甚至曾孙辈。

  “但是,对于脊椎动物如老鼠和人等,只有上代经历优质环境才能使其子代受益。”张原野说,“这可能是由于这类动物活动能力强,可以趋利避害,因而没有发展适应恶劣环境的‘积极’效应。”

  她表示,这一“源头”上的机制发现或为今后快速改良农作物,使其更有效应对干旱、升温、虫害等不良影响提供一种思路和方向。

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